冬至とは何?2016年の冬至はいつ?ゆずやかぼちゃを使う由来や意味も

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聞いたことはあるけど良く知らない人も多い「冬至(とうじ)」

私もなんとなく「ゆずのお風呂に入る日」
くらいの認識しかありませんでした(笑)

でも、古くから伝わる由来や理由がきちんとあるんです。

日本人であれば知っておきたい冬至についてのあれこれをご紹介します。

冬至とは?

冬至」は1年を通して最も昼の時間が短く夜が長くなる日です。
逆に昼が長く、夜が短い日を「夏至(げし)」と呼びます。
明治5年までは1年を24の季節にわけて名前をつけていました。
二十四節気と呼ばれ、春分や立冬、秋分も二十四節気の呼び方です。

冬至を過ぎると昼の時間が長くなっていきますが
冬の寒さはより一層厳しくなっていきます。

2014年の冬至はいつ?

2014年の冬至は12月22日
その年によって日がずれることもありますが
だいたい毎年12月21日前後が冬至となります。

冬至にかぼちゃを食べるわけ

江戸時代から冬至にはかぼちゃを食べる風習があり
学校給食でもかぼちゃを使った献立が多く見られます。

かぼちゃ

かぼちゃにはカロチンビタミンAが豊富に含まれています。
今では年中緑黄色野菜を食べることができますが
昔は冬になると野菜が不足していたため
栄養価が高くて長期保存のきくかぼちゃは冬には欠かせない野菜でした。
風邪や脳血管疾患などの予防に効果的とされ冬至に食べるようになったそうです。

また、かぼちゃは「南瓜(なんきん)」とも呼ばれますよね。
運盛り」といって、冬至には「」のつくものを食べて運を呼び込むといわれています。
かぼちゃの他にもにんじんや大根、蓮根やぎんなんなど
「ん」がつくものを食べることで運を呼び込み、冬を乗り切る意味もあったんですね。

冬至にゆず湯に入るわけ

一番太陽が弱まる冬至を境に再び太陽の力が強くなってくることから
「一陽来復(いちようらいふく)」と呼ばれ冬至はとてもおめでたい日とされていました。

そのため、ゆずの強い香りで邪気を払い
身を清め、運を呼び込むための「禊(みそぎ)」として
古くから冬至にはゆず湯に入る風習があります。

またゆずには血行を促進させ新陳代謝をアップさせたり美肌効果も期待できます。
冬至にゆず湯に入れば風邪をひかない」と言われるのもこのためですね。

ゆず湯

ぜひご家庭でもゆず湯を楽しんで欲しいと思いますが
ゆずは肌への刺激が強いので、お肌がデリケートな方や小さなお子さんなどは
切ったゆずを熱湯にくぐらせたあと、布の袋などに入れてからお湯へ入れるといいようです。

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